谈手游MMO的调研和用户反馈

      从基本构思和框架着手,然后根据讨论内容和读者评论组合出一款基本的手机MMO游戏。

  我邀请独立开发者Dave Toulouse(注:他是《Golemizer》和《Star Corsairs》的开发者)帮我完整体验从头至尾制作游戏的过程。这里我们将从基本构思和框架着手,然 后根据讨论内容和读者评论组合出一款基本的手机MMO游戏。

  我很高兴我们将目光锁定于手机MMO。我知道Dave能够阐述任何题材的游戏制作,但基于浏览器的游戏似乎是获得成功的捷径。若游戏能够适应浏览器,那它就能够搭载许多设备, 包括智能手机,我们能够跳过整个应用制作过程、审核问题、时间限制及更新工作。简单性是整个项目的关键点。

  那么我们的游戏将是什么样子?玩家将进行什么操作?虽然我们已顺利完成若干简单目标和机制,但要记住首个版本的游戏非常简单而直接。我们希望设计和游戏内容能够更多展 示设计理念,而非最新画面或机制。浏览器具有简单性特点,所以我们也需要保持设计的简单性。我从《Die2Nite》、《Illyriad》、《Glitch》,甚至是若干社交游戏中获得灵感。

  我起初先构想自己期望的游戏操作内容。经过深思熟虑后,我希望游戏每天能够只容纳若干玩家,能够只涉及若干操作。虽然我们很不喜欢社交游戏的能量运用机制,它通常会在 大约15分钟的体验后就要求玩家掏钱,但我发现能量其实是“精力”的代名词。在沙盒游戏领域中,精力是关键要素。《Wurm Online》及其他游戏允许玩家进行特定数量的操作,直到他们耗尽精力,需要进行休息。在很多社交游戏中,玩家的休息操作就是退出系统,进行等待,但玩家可以选择支付现金,从而跳过等待环节。一段时间后,社交游戏的能量 机制就会让人觉得像是骗人伎俩,这是非常巧妙的招数,但依然只是个小伎俩。

  我还希望游戏能够减少玩家的操作内容,因为这款MMO游戏非常简单。我们已将操作数量缩至1天1次。

  在确定玩家将如何同游戏空间互动后,下面我们将论述其中原因。我们一直都很喜欢求生主题的MMO游戏(注:通过少量工具和希望将玩家置于危险境地的游戏)。我希望这 款小型MMO游戏的玩家能够努力争取某些物品,获得帮助其他玩家的物品。我觉得让玩家汇聚成小帮派,然后进行相互较量,以实现顺利存活是很棒的想法。那么要设立多少帮派? 为什么帮派数量如此重要?

  我们最终设定3个基本派别。为将游戏变得具有可玩性,我们最终决定让玩家享有变成松鼠、海龟还是乌鸦的选择。每个种类都有其利弊,这有点像剪刀石头布原理。例如,乌鸦很 快,但无法运载很多物品。海龟可以运载很多物品,但其速度很慢。松鼠则处于折中水平,在两方面的表现都还不错。此外,我们还给各种类引入不同的地形奖励。

  玩家可以深入森林收集物品,以期从中获得尽可能多的物品,然后最终取得胜利。为什么是3个种类?想象下若是游戏只有2个种类。由于我们的游戏有时间限制,我们将融入“胜 利”情境。3个种类不仅防止游戏过于简短,避免仅停留在一方比另一方持续更久的模式上,而且还能创制造张感,使游戏出现间谍和背叛情况。这就是设置3个种类的优点所在。

  截至现在我们已把握游戏的基本构思及运作方式。把握基本可行框架是件值得高兴的事。

  我们现已握有暂时的作品,暂时的美工元素及可行的游戏构思。我们的想法是所有用户都会登陆注册,加入帮派,融入到游戏世界中收集商品,推进自己的角色走向胜利。玩家可 以随意注册,选择自己的角色。注意我们不会在项目之后保留你的邮件地址或相关信息。但在游戏过程中,我们可以运用你所输入的内容。

  首先,游戏是否应该属于特定题材?你是否偏好科幻题材?你觉得现代背景如何?记住我们将会逐步更新美工内容,Dave会对内容做出相应调整。

  接着,确定游戏要融入何种类型的持续性。持续性在MMO中非常关键,但其呈现方式多种多样。我们无需拥有包含持久美术元素的三维空间。我们是否希望运动场变成游戏的持续性 元素?我们是否应该允许玩家相互战斗,将他们所呈现的数值和影响变得具有持续性?若你开始考虑这方面,不妨想想持续性在不同游戏中的运作情况,你会发现这是个非常复杂 的问题。

  最后,你应该思考这些基本设计构思如何在你最喜爱的作品中呈现。仅通过邮件沟通,我就发现讨论开发工作是件非常有趣的事情。我还发现自己颇钟情于某些题材、风格及机制 。我喜欢硬核机制,但我不是复杂游戏的粉丝。游戏内容可以简单而富有趣味。

  下面是读者对我们两项问卷调查的回复。

  你偏好什么题材?

  * 现代题材(Modern Day)——24(13.0%)

  * 科幻题材(Science Fiction)——48(25.9%)

  * 梦幻题材(Fantasy)——68(36.8%)

  * 科学奇幻(Science Fantasy)——45(24.3%)

  游戏应如何保持持久性?

  * 帮派拥有供各玩家添加的众多商品——27(14.4%)

  * 玩家在运动场的某些领域里互相较量——35(18.6%)

  * 运动场随玩家的互动而发生改变——126(67.0%)

  为确保能够在2月份内完成项目,我们坚持设计的简单性原则。我们的想法不是创造最佳水平的电子游戏,而是制作能够呈现若干MMO设计基本要素的可行架构。

  虽然我上篇有关此话题的文章反响一般,但我从中学到有关设计的重要一课:玩家通常喜欢谈论缺乏可能性的内容,而不是具有可能性的元素。Dave告诉我,他的玩家经常向他传 递他们希望游戏包含什么内容,丝毫不会考虑制作游戏的难度。

  但评论栏里依然有很多很棒的构思。下面我将基于这些构思谈论本周的更新内容。

  下面就先来看看读者DevilSei的评论:“游戏场地若能够就玩家的动作做出回应将非常有趣;这将带来起伏情况,因为玩家需要调节自己的前进方向,原因在于某些区域可能会没 有可利用资源。”他口中的游戏场地能够随玩家的移动和操作而发生改变。我们一直都很欣赏MMO游戏空间会逐步发生改变的构思。在多数MMO游戏中(注:尤其是搭载手机 平台的内容),玩家在游戏中的居住和体验空间就只是个舞台而已。舞台包含些许小道具,有时灯光还会发生改变,但通常玩家是空间中唯一会发生变化的元素。虽然游戏融入动 态NPC或活动事件,但这样会让游戏场地的显得呆滞缺乏变化,其内容完全处在预料之中。

  若我们允许自己的手机游戏逐步发生改变,即便只是基于相当简单的模式,我们就能够让玩家持续猜测未来的发展情况。也许越多玩家拜访后,我们的地图区域就会受到更多影响 ?比如,在被第10个玩家拜访后,区域也许就会发生改变,甚至是从一个提供商品的常规区域变成一个能够提供更多商品但很危险的区域?随着越来越多玩家拜访区域,其价格就 会变得越来越高。Dave同意这点,但现在我们需要寻找方式告知玩家,哪个区域承载更多商品,或存在更大访问风险。我觉得区域的图像设计能够起到一定的帮助作用。

  DevilSei的其他评论内容是:“也许可以采用平衡模式,游戏基于玩家的贡献情况提高或降低他们的关卡级别。若玩家持续丧失积分,所处关卡就会降低,你能够利用的积分数量 就会减少。但随着你在团队中贡献更多,获得更多积分,你的关卡级别就会提高,你就能够投入更多积分进行填充。”这是个有趣的构思,但我需要DevilSei做出更详细的陈述。 他的意思似乎是,随着玩家在游戏中的表现变得更好或更糟,最终结果将呈指数模式发展。我觉得,若玩家发现自己是在进行重复操作,这最终将变成一个严重的问题,但做出相 应调整后,这就能够顺利进行运作。

  也许让玩家的统计数据根据他们在游戏中的表现而或升或降会给游戏带来不良影响?若游戏体验空间会随游戏的进展而发生改变,玩家的统计数据会根据他们的表现而出现起伏, 这将会是款非常有趣的游戏。但很多玩家都不喜欢无法预测的游戏。他们希望自己能够把握统计数据,知晓要如何调整操作,方能让数值呈现最佳状态。他们希望看到表格和图表 信息,这样他们就不会对所呈现的内容感到惊讶。虽然这类玩法令我望而生畏,但我清楚完善的必要性及为什么有些玩家觉得这些内容颇有趣味。

  DevilSei继续表示,“我还建议开发者给角色种类设定限定条件。现在乌鸦无疑是最高得分者,似乎只有一位玩家选择乌龟,松鼠的情况也只是稍好一点。在竞争游戏中,确保竞 争场所的公平性非常重要。游戏中有3个玩家种类,因此更需重视这一点。”

  虽然乌鸦数量是由漏洞造成,但他提出的是个很不错的观点。你要如何维持游戏的“公平性”和平衡性?我们要如何确保所有类别都处于平等地位或接近平等地位?我向Dave提议 限定玩家的种类选择,进而维持游戏的平衡性,但我觉得玩家随后就会抱怨此限制性。也许我们可以通过提供某些甜头或法术鼓励玩家加入不那么热门的种类?但这又会被其余玩 家认为是不公平条件。我们还得考虑提高各玩家的操作限制。初步设置是出于测试目的;既然我们已经把握其运作方式,下面我们就能够稍微谈及此内容。

  上周谈到的在浏览器窗口中托管游戏似乎令有些读者感到颇为费解。浏览器是

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